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Alonso y el Dakar: lo aprendido y lo que falta por aprender

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Alonso y el Dakar: lo aprendido y lo que falta por aprender
Por:
, Redactor
11 nov. 2019 12:04

Fernando Alonso y Marc Coma lograron subirse a un podio de raids 81 días después de iniciar su aventura juntos. Analizamos el camino previo al Dakar 2020.

Cuando Fernando Alonso se subió a bordo de un Toyota Hilux con Marc Coma a la derecha por primera vez hace 84 días, nadie, ni siquiera su entorno más cercano, le podría haber hecho pensar que dos meses y medio después estaría recogiendo un trofeo como tercer clasificado de un raid. 

En los planes de la división sudafricana de Gazoo Racing (responsable del programa Dakar de Toyota), anunciados por Motorsport.com el pasado enero, tampoco entraba pelear por resultados antes de su debut en el Dakar 2020 (5-17 de enero). Desde el primer momento, incluso antes de llegar a un acuerdo con el bicampeón del mundo de F1, los objetivos eran que el español lograse adaptarse a esta nueva especialidad para él lo antes posible, sumase el mayor número de kilómetros de experiencia y fuese capaz de gestionar el ritmo de competición junto a Coma, cinco veces ganador del Dakar en motos, pero también debutante como copiloto.

Pero Alonso cuando se empeña en sorprender, lo suele conseguir. El campeón del mundo de resistencia 2018/19 llegó al equipo con el aura de leyenda del automovilismo, pero –como Glyn Hall, jefe de la estructura, reconoció a Motorsport.com en octubre– se adaptó rápidamente al funcionamiento familiar de su nueva escudería y comenzó a aprender desde el minuto uno. 

En el equipo abren ampliamente los ojos cada vez que el asturiano aporta comentarios técnicos de su experiencia en la Fórmula 1 o plantea otras formas de hacer las cosas. No porque sea imposible, sino porque les asombra la amplitud de su conocimiento técnico. 

Después del debut a contrapié en la Lichtenburg 400 (cita del nacional de raids sudafricano), Alonso y Coma pusieron rumbo al complicado Rally de Marruecos, sus terrenos rocosos y las primeras dunas en competición. Allí, con prácticamente todo el plantel de favoritos para el Dakar presentes, lograron colarse entre los 10 mejores en tres de las cinco etapas. Y la pasada semana, en Arabia Saudí, pisaron el tercer escalón del podio del Rally Ula-Neom (tercera cita del nacional saudí de raids). 

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Es cierto que sus rivales en esta última prueba no eran los Sainz, Al Attiyah o Peterhansel, pero también lo es que todos eran pilotos locales o de países vecinos que se conocen el terreno por el que discurrió el rally de arriba a abajo. Además, Yazeed Al Rajhi (7º en el Dakar 2019), Khalid Al Qassimi y Yasir Bin Seaidan cuentan con miles de kilómetros a sus espaldas, con años de experiencia en raids y con monturas del mismo nivel que la Hilux de la pareja española. 

Aunque el recorrido de la cita saudí no fue igual que lo que David Castera y su equipo están preparando para el primer Dakar de Oriente Medio, el terreno duro, la navegación complicada y el desierto saudí han sido una primera toma de contacto importante para Alonso y Coma, que lograron marcar tiempos competitivos en varios de los parciales del rally. 

"Estoy impresionado por Fernando por su actitud completamente abierta para aprender cada detalle. Tiene muchísimas cosas nuevas que aprender y lo hace cada día, no importa lo diminuto que sea el matiz. Pero también me sorprende la capacidad de control que tiene: es un competidor nato y quiere ganar, pero eso es complicado, ya que todo es nuevo", reconoce Hall a Motorsport.com tras el Rally Ula-Neom.

"Para alguien tan exitoso esto es un ejercicio muy, muy complicado de hacer, por lo que es impresionante que Fernando pueda aprender tantas cosas nuevas y mantener el control total".

Este es quizás uno de los puntos más positivos de estos primeros 80 días de piloto de raids para Alonso: es capaz de sacrificar su sed de victoria en pos de seguir sumando kilómetros de experiencia sin dañar el coche y pudiendo acabar las etapas. El fuerte accidente que sufrió en la tercera jornada del Rally de Marruecos con una zanja en mitad de un río seco también le hizo aprender de manera acelerada. 

Aunque la capacidad de saber cuál es el ritmo de carrera adecuado en todo momento es la pieza clave en una especialidad como los raids, este solo puede adquirirse sumando kilómetros de competición. Alonso y Coma van a completar más rallies en estos cuatro meses previos al Dakar que muchos de los favoritos para la victoria, pero tan solo sumarán 10 días de competición (alrededor de 2.800 kilómetros cronometrados) antes de la cita saudí. 

Así, el gran reto de Alonso será gestionar ese ritmo de carrera durante las 12 etapas que conformarán el Dakar 2020, no yendo demasiado rápido cuando el terreno y la navegación sean complejos y apretando cuando la ocasión lo requiera. En ello también jugará un papel clave Marc Coma, que con sus cinco victorias dakarianas en moto sabe cómo hacerlo sobre dos ruedas, pero ha tenido que aprender con la ayuda de sus compañeros en Gazoo Racing estos meses sentado a la derecha del asturiano y tendrá que ayudarle a gestionar las trampas que el roadbook del Dakar suele albergar.

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Las dunas parece que cobrarán importancia en la segunda semana del próximo Dakar y desde el equipo han decidido sumar otros tres días de test en ese terreno en Abu Dhabi en las primeras semanas de diciembre para pulir la técnica y la navegación sobre la arena. Aunque en Toyota reconocen que el asturiano nunca se ha quedado encallado en una duna desde agosto, toda experiencia es poca en el terreno más complejo al que se enfrentará en esta nueva aventura. 

A partir de ahí, las cartas estarán echadas y la experiencia dakariana, el mayor reto de su carrera deportiva, llegará a la vuelta de las Navidades. 

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Sobre este artículo

Campeonatos Dakar
Pilotos Fernando Alonso Compra ahora , Marc Coma
Autor Sergio Lillo