Sunderland ganó la primera etapa del Desafío Ruta 40 Norte

Sam Sunderland, último ganador del Dakar, se impuso en la primera etapa del Desafío Ruta 40 Norte, que unió la capital de la provincia de San Juan con Villa Unión, en La Rioja.

Sunderland ganó la primera etapa del Desafío Ruta 40 Norte

Villa Unión, La Rioja.- Sunderland, con una KTM oficial, empleó un tiempo de 3h40m55s para vencer en los 322 kilómetros de prueba especial que tuvo el primer día de acción real del Desafío Ruta 40 Norte luego de que el sábado se disputara el Prólogo.

El piloto británico aventajó por 3m22s al portugués Paulo Gonçalves, con Honda, mientras que tercero se ubicó Kevin Benavides, también con una moto de la casa japonesa, a 5m53s de la punta después de haber protagonizado una caída a poco del final.

"Fue una buena etapa, con mucho polvo y una navegación bastante complicada", dijo Sunderland a su llegada al campamento de Villa Unión. "Fue un día muy duro pero parece que hice un tiempo así que es un buen inicio de la carrera y quedan cuatro largos días por delante y estoy ansioso por lo que viene", agregó el de KTM.

Micahel Metge (KTM), quien fue el encargado de abrir el camino en la especial, finalizó cuarto, delante del chileno Pablo Quintanilla, quinto a 11m31s de Sunderland, con quien está disputando el campeonato mundial de la FIM.

"Hubo mucho río, mucha navegación y mucho polvo en los primeros 150 kilómetros y había que ir con mucha precaución porque no se veía nada, no corría viento entonces el polvo se mantenía en el lugar", dijo Quintanilla.

"Me lo tomé con calma después los primeros 150 kilómetros pude empezar a entrar en ritmo. Estoy contento de haber comenzado ya la carrera con la primera etapa, me sentí bien", finalizó el chileno de Husqvarna.

La sexta posición fue de Xavier De Soultrait (Yamaha), mientras que Matthias Walkner (KTM), Ricky Bravec (Honda), el boliviano Daniel Nosiglia (KTM) y el argentino Martín Duplessis (KTM) completaron los diez primeros del clasificador

Fue una jornada muy complicada para Yamaha, ya que tanto el argentino Franco Caimi como el francés Adrien Van Beveren, ganador del Prólogo, tuvieron problemas mecánicos y se vieron obligados a retirarse de la etapa.

El domingo comenzó con un tramo de enlace de 56.79 kilómetros hasta el lugar de salida de la prueba especial, que se desarrolló completamente en territorio sanjuanino y finalizó en Punta del Agua, cerca de Huaco, y luego se completaron 133.82 kilómetros en enlace hasta Villa Unión, situada al noroeste de La Rioja, a 275 kilómetros de la capital provincial.

Dominio argentino en Quads

La primera etapa tuvo a cinco argentinos en las primera cinco posiciones, con Gustavo Gallego logrando el triunfo por solamente 3m03s respecto a Jeremías González Ferioli, seguido de Pablo Copetti, Nicolás Cavigliasso y Marcelo Fernández.

El polaco Rafal Sonik fue sexto, mientras que Gonzalo Rinaldi, Daniel López, Kees Koolen y Nicolás Gagliardi cerraron los diez primeros lugares.

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