Crónica de carrera

Luciano Benavides es campeón mundial en el Rally de Marruecos 2023

El argentino Luciano Benavides se llevó el título del Campeonato del Mundo de Rally-Raid de la temporada 2023 después de vencer en una pelea muy ajustada contra Toby Price en Marruecos.

Luciano Benavides

Con todo por decidir en la última de las etapas del Campeonato del Mundo de Rally-Raid de la temporada 2023, tanto Luciano Benavides como Toby Price salieron por todas. El argentino sentía la presión del australiano después de perder su ventaja de nueve puntos al principio de la carrera en tierras marroquíes, pero se dejó nada en la especial de 152 kilómetros cronometrados que constituían el bucle alrededor de Merzouga.

Después de casi dos horas a lomos de su Husqvarna, el de Salta sentenció el título tras quedar segundo en la etapa, tan solo por detrás de Pablo Quintanilla. Sin embargo, el chileno no fue el que mejor lo hizo al inicio, puesto que Adrien van Beveren era quien lideraba en la llegada al primero de los puntos de control, seguido por Tosha Schareina y Ross Branch, pero todo iría cambiando con el paso de los tramos.

Las posiciones de la cabeza se invirtieron, con el francés pasando al tercer escalón del podio y el de Botswana al primer lugar, mientras que el valenciano retenía el segundo puesto. Por detrás, Toby Price quería apurar sus opciones en una cuarta plaza que le hacía soñar con superar en puntos a Luciano Benavides, que en el kilómetro 87 estaba séptimo, con Sebastian Buhler y Lorenzo Santolino separándolo del australiano de KTM.

Por eso, consciente de que se le podría escapar el título al argentino después de haber hecho una temporada muy regular, apretó los dientes al igual que su hermano hizo en el Rally Dakar en el mes de enero, y escaló hasta el cuarto lugar en la siguiente referencia de la etapa, dejando a su rival quinto, mientras que por delante no cambiaba nada.

No obstante, y como el tapado de la jornada, Pablo Quintanilla asaltó el liderato justo en la línea de meta, beneficiado por la bonificación de más de un minuto por abrir pista, y se llevó el triunfo en el último bucle del Rally de Marruecos, lo suficiente para subir al podio general de la prueba africana. Esa ventaja en el tiempo por ser de los primeros en rodar pudo ser decisiva en la definición del campeonato, debido a que Luciano Benavides terminó segundo en la etapa después de que se le restasen más de tres minutos a su registro, lo que también le dio la plata en la carrera y su primer título en la categoría.

El argentino cierra un año de ensueño tras batir a todo un experto en el desierto como es Toby Price, que se quedó a escasos minutos de llevarse la gloria, pese a que logró el triunfo general de Rally de Marruecos tras pilotar su KTM durante más de quince horas. Con todas las posiciones del podio ocupadas, Ross Branch, que comenzó con muy bien pie, se tuvo que conformar con la cuarta plaza, lo mismo que Tosha Schareina, que tan solo fue quinto pese a sumar algunos triunfos a lo largo de las especiales.

Algo por detrás, José Ignacio Cornejo pudo cosechar una buena sexta posición, por delante de su compañero en Honda, Adrien van Beveren. Sin embargo, el francés completó el podio del campeonato tras quedarse a 24 puntos de Luciano Benavides, algo similar a lo que le ocurrió a Brad Cox , que pese a ganar la ronda, Romain Dumontier es quien se lleva a su casa el título de la modalidad de Rally2.

Clasificación final en motos del Rally de Marruecos 2023

Posición
Marca
Piloto
Equipo
Tiempo
1

T. PRICE (AUS)
#8 - RED BULL KTM FACTORY RACING
15:56:43 (1e)
2

L. BENAVIDES (ARG)
#77 - HUSQVARNA FACTORY RACING
15:59:43 (2e)
3

P. QUINTANILLA (CHL)
#7 - MONSTER ENERGY HONDA TEAM
15:59:55 (3e)
4

R. BRANCH (BWA)
#16 - HERO MOTOSPORTS TEAM RALLY
16:01:27 (4e)
5
T. SCHAREINA (ESP)
#68 - HONDA TEAM
16:05:23 (5e)
6

I. CORNEJO (CHL)
#11 - MONSTER ENERGY HONDA TEAM
16:09:42 (6e)
7

A. VAN BEVEREN (FRA)
#42 - MONSTER ENERGY HONDA TEAM
16:32:35 (7e)
8

B. COX (ZAF)
#32 - BAS WORLD KTM RACING TEAM
17:06:37 (8e)
9

S. BÜHLER (DEU)
#14 - HERO MOTOSPORTS TEAM RALLY
17:08:59 (9e)
10

R. DUMONTIER (FRA)
#30 - TEAM DUMONTIER RACING
17:20:05 (10e)

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