Gonçalves le ganó a Price por seis segundos en el Desafío Ruta 40

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Gonçalves le ganó a Price por seis segundos en el Desafío Ruta 40
Sergio Lillo
Por: Sergio Lillo , Redactor
1 sept. 2018 11:24

Paulo Gonçalves reeditó la vitoria de Honda de hace un año con Kevin Benavides en la edición 2018 tras defender el liderato final por un suspiro en la última etapa.

Las alegrías llegan en forma de victoria a casa del equipo Monster Energy Honda últimamente. Tras el triunfo de Joan Barreda en el Rally Merzouga del pasado mes de abril, el español se lesionó en su reaparición en la primera etapa del Rally de Atacama, dañándose de nuevo su maltrecha muñeca izquierda y partiéndose el tabique nasal y la órbita derecha. Kevin Benavides dio otra cosa más que celebrar en Chile al equipo japonés, pero cayó, como si de una maldición del campeón se tratara, en la primera etapa del Desafió Ruta 40 y sufrió una fuerte conmoción cerebral. 

Esta vez ha sido el veterano portugués Paulo Gonçalves el que ha devuelto la sonrisa a su equipo tras imponerse por apenas seis segundos al australiano de KTM, Toby Price. 

El raid argentino, penúltima cita del Mundial FIM de Cross Country, se desarrolló en las regiones argentinas de Tucumán, Catamarca, La Rioja y San Juan durante cinco días intensos y que hicieron recordar a las etapas argentinas de un Dakar que no volverá en su edición 41 del próximo enero. 

En la primera jornada (San Miguel-Belén, 537,42 km, de los cuales 286,51 cronometrados), la del accidente de Benavides, fue Gonçalves quien comenzó al mando entre los múltiples ríos y duras piedras, endosándole apenas 28 segundos a Pablo Quintanilla (Husqvarna) actual bicampeón del mundo de la especialidad. Por detrás, las KTM de Walkner y Price, a más de 4:50. 

El segundo día fue el desierto de Fiambalá el protagonista, con 413,82 km, 317,74 cronometrados. Allí, fueron las KTM las que dominaron, con Toby Price reponiéndose de los problemas con su GPS del día anterior para ganar la etapa por 2:17 sobre Walkner y hacerse con el liderato de la prueba. El australiano contaba con una ventaja de solo 44 segundos sobre un Quintanilla que resistía. 

La tercera jornada estaba programada como un bucle Tinogasta-Tinogasta de 336,45 km, con 258,78 de especial. Pero la organización decidió recortar el kilometraje de la cronometrada a 141,04 km (donde estaba el CP3) debido a problemas con la señala del GPS de los competidores. Gonçalves se aprovechó de su retrasada posición de salida para hacerse con el mejor tiempo y recuperar el liderato de la general con 1:13 sobre Quintanilla y 5:38 sobre un Price que acusó el abrir pista.

El penúltimo día entró en la región de La Rioja, con final en Villa Unión, a los pies de los Andes, después de 514,43 km, 357,55 cronometrados. Los dos hombres fuertes de KTM, tras la lesión de Sunderland, volvieron a dominar, con Walkner ganando la etapa por 2:50 sobre Price y colocándose tercero en la general, a 4:45 del líder, Gonçalves, que a su vez aventajaba en 3:28 al australiano. 

Y la última jornada de este viernes terminó en San Juan, a donde los pilotos llegaron tras 191,49 km de enlace inicial, 200,48 de especial y otros 55,74 de enlace final. En ella, Gonçalves jugó con fuego, ya que aseguró haber limitado su ritmo para conservar, y se hizo con la victoria final por tan solo seis segundos ante un Price que lo dio todo para arrebatársela. Tercero acabó un Pablo Quintanilla que ahora lidera en solitario el Mundial a falta de la última cita en Marruecos (5 al 9 de octubre). 

“Estoy muy contento y con la idea de seguir cogiendo ritmo después de mucho tiempo parado. Creo que ayer fue el día clave, que salí abriendo pista y me recortaron poco. Hoy no tenía mucha complicación e intenté gestionarla, aunque quizás me arriesgué demasiado porque Toby Price casi me atrapa. Estoy muy contento, pero por otro lado no tanto por los compañeros que se han lesionado, les mando mucha fuerza desde aquí”, aseguró el portugués, que se perdió el pasado Dakar por una lesión de última hora.

Hasta entonces, la mayoría de equipos oficiales seguirá preparando el Dakar 2019 en la prueba que mejor les hará entender lo que se encontrarán: el Desafío Inca (del 14 al 16 de septiembre), en torno al desierto peruano de Ica.

Resultados finales del Desafío Ruta 40 2018:

Pos. Piloto N. Equipo Tiempo/Dif.
1 GONCALVES Paulo 4 Monster Energy Honda Team 17:06'02
2 PRICE Toby 11 Red Bull KTM Rally Factory Team +0'06
3 QUINTANILLA Pablo 1 Husqvarna Factory Rally Team +8'45
4 WALKNER Matthias 3 Red Bull KTM Rally Factory Team +12'47
5 BRABEC Ricky 15 Monster Energy Honda Team +47'54
6 BENAVIDES Luciano 17 KTM Factory Racing Team +1:27'15
7 SANTOLINO Lorenzo 21 Sherco TVS Rally Factory +1:53'37
8 NOSIGLIA Daniel 19 Team Nosiglia +2:01'12
9 NOSIGLIA Walter 20 Team Nosiglia +4:10'44
10 ONTIVEROS Alberto 23 San Juan Gobierno Rally Team +4:39'00
 
 

Las mejores fotos del Desafío Ruta 40:

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Pablo Quintanilla, Husqvarna

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