Quintanilla toma el liderato del Abu Dhabi tras victoria de etapa

El piloto chileno se anotó una nueva victoria en la tercera etapa de la Abu Dhabi Desert Challenge 2023 y hereda el liderato de la carrera.

Pablo Quintanilla

El tercer día de acción en la Abu Dhabi Desert Challenge, como es habitual, comenzó con los pilotos de motos, quienes se aventuraron en los 266 kilómetros de desierto sobre Qasr Al Sarab desde muy temprano. Se antojaba una etapa muy apretada, con todos conscientes de que se llegaba al ecuador de la carrera con mucho en juego, aunque Pablo Quintanilla era el que más decidido estaba, porque el chileno se puso en cabeza desde el principio.

En la primera referencia del kilómetro 40, el de Honda se impuso con cuarenta segundo de brecha respecto a su inmediato perseguidor, Toby Price, quien, a su vez, dejaba atrás a Skyler Howes y su Husqvarna, mientras que José Ignacio Cornejo se quedaba en la cuarta plaza y Adrien van Beveren, el líder provisional, era quinto, por debajo de la barrera de los dos minutos. Cumplida la primera hora de la prueba, las tres primeras plazas no variaban, pero sí hubo una alternancia entre el cuarto y el quinto, con el francés escalando, aunque la distancia con la cabeza aumentaba a más de dos minutos.

Por detrás, Ricky Brabec podía con la Rally2 de Paolo Lucci, algo que no conseguían Mason Klein y Ross Branch, aunque en el siguiente punto de control, todo volvía a la normalidad, con el estadounidense y el sudafricano por delante del italiano, y sin cambios en la zona alta. Así fue en el kilómetro 124 y en el 149, puesto que la carrera se mantenía muy estable, con las diferencias marcadas en la llegada a las dos horas, excepto en la lucha por la séptima posición entre Branch y Klein, quienes más se movían en la clasificación.

Ya en el kilómetro 201, a falta de pocos para la línea de meta de la tercera especial en Abu Dhabi, Pablo Quintanilla veía desde lo más alto cómo van Beveren superaba a Howes, que tenía a su estela a Ross Branch, y el pobre ritmo de Cornejo en ese tramo, lo que le hizo caer hasta el séptimo puesto. Tras más de tres horas sobre la moto, el cronómetro no hacía que los lugares cambiaran en el kilómetro 237, el último punto de referencia antes del final, aunque ese sería el momento en el que de verdad ser vería quién estaba preparado.

Finalmente, el chileno de Honda se llevó el triunfo de la tercera etapa con casi dos minutos de ventaja respecto a Toby Price, lo que lo manda a la cabeza de la clasificación general del rally, mientras que Skyler Howes completó el podio del día. Más atrás, Cornejo se aprovechó de la pérdida de tiempo de van Beveren, que a pesar de ser quinto se mantiene en la lucha por la victoria en un segundo puesto, y Ross Branch fue sexto.

Ricky Brabec, Luciano Benavides, algo desaparecido tras su victoria, Mason Klein y la primera de las Rally2, Paolo Lucci, completaron los diez primeros, aunque todos ellos llegarán a la cuarta especial de 308 kilómetros cronometrados y 149 de enlace con las pilas cargadas para heredar el honor de ser el próximo vencedor.

Resultados de la Etapa 3 en motos de la Abu Dhabi Desert Challenge

Posición
Marca
Piloto
  Equipo
Tiempo
1

P. QUINTANILLA (CHL)
GP #7 - MONSTER ENERGY HONDA TEAM
3:41:45 (1e)
2

T. PRICE (AUS)
GP #8 - RED BULL KTM FACTORY RACING
+1:44 (2e)
3

S. HOWES (USA)
GP #10 - HUSQVARNA FACTORY RACING
+2:03 (3e)
4

I. CORNEJO (CHL)
GP #11 - MONSTER ENERGY HONDA TEAM
+2:19 (4e)
5

A. VAN BEVEREN (FRA)
GP #42 - MONSTER ENERGY HONDA TEAM
+2:47 (5e)
6

R. BRANCH (BWA)
GP #16 - HERO MOTORSPORTS TEAM RALLY
+4:47 (6e)
7

R. BRABEC (USA)
GP #2 - MONSTER ENERGY HONDA TEAM
+5:37 (7e)
8

L. BENAVIDES (ARG)
GP #77 - HUSQVARNA FACTORY RACING
+5:40 (8e)
9

M. KLEIN (USA)
GP #9 - BAS WORLD KTM RACING TEAM
+7:16 (9e)
10

P. LUCCI (ITA)
R2 #46 - BAS WORLD KTM RACING TEAM
+9:37 (10e)

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